世纪变迁与未来预言

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发布时间:2018-05-17 19:47

送书福利 | 世纪变迁与未来预言

2018-05-17 18:06来源:商业周刊/中文版ATM/银行/手机

原标题:送书福利 | 世纪变迁与未来预言

在1870年至1970年的一个世纪里,一场经济变革席卷美国,使美国人民的生活水平空前提高。内燃机、电力、电灯、室内管道、汽车、电话、飞机、空调、电视等一系列伟大发明和后续的增量式创新不仅推动了美国经济的高速增长,也彻底改变了美国人的生活和工作方式。户外体力劳动被空调环境中的室内劳动替代,烦琐的家务劳动越来越多地由电器设备承担,光明驱走了黑暗,取代隔离的不仅是旅游还有将世界带入客厅的电视。更重要的是,一个新生儿预期将活到72岁而不是45岁。全球金融危机后,美国能重续这一“特殊世纪”的辉煌吗?互联网和人工智能等新技术的发展能带来同样的经济改革吗?

此书将经济学与历史学相结合,既有对历史的生动叙述,也有对经济现象的深入分析,既从普通民众视角考察家庭日常生活和工作的细节,又以经济学家视角在经济增长这一更广阔的背景下解释这些细节,为读者呈现了一个“特殊世纪”的全景图。通过这样的分析,作者对上述两个问题的回答是:1870年至1970年的颠覆式经济变革及其创造的辉煌不可再现。在他看来,美国的生产率增长已经开始放缓,不平等加剧、教育停滞、人口老龄化、大学生债务和联邦政府债务不断增加,都将进一步阻碍生产率增长。走出困境必须找到新的办法。

此书既是对过去一个世纪的彻底变革的致敬,也是对未来更艰难时代的预言。在当前关于经济增长前景的争论中,此书所做的分析不容忽视。

此书作者罗伯特·戈登(Robert J. Gordon)是美国西北大学社会科学教授,世界上主要的研究通货膨胀、失业和生产率增长的专家之一。他最近的研究包括新经济的兴衰,美国生产率的增长复苏,以及欧洲的生产率增长停滞。著作颇丰,包括《生产率增长、通货膨胀与失业》(Productivity Growth, Inflation, and Unemployment)和《宏观经济学》(Macroeconomics)

下文摘自《美国增长的起落》第十七章,参与文末留言分享活动就有机会把这本书收入囊中哦!

《美国增长的起落》

【美】罗伯特·戈登(Robert J. Gordon)

张林山 刘现伟 孙凤仪等 译

中信出版社

出版时间:2018年5月

定价:128.00

19世纪最后30年是美国个人企业家、发明家的辉煌岁月。霍雷肖·阿尔杰般的幻想通过贝尔、爱迪生这些发明家有形的发明如魔法般变成了现实,他们的名字广为人知,他们的最新发明被公开和热议。成为个人企业家、成为“白手起家”的人是年轻人的激情梦想,即使很少有人能够踏上爱迪生开创的社会流动性的台阶。尽管如此,这个时代的许多制造业企业都是由最初的普通劳动者创立的。创办自己的企业,成为一名企业家,是成功的标志;一直只做一个纯粹的员工,“就是放弃追求自立的生活方式,本身就是道德沦丧的一个标志”。

对创业史的U形解释从个人创业者的核心角色开始,他们都是由个人独立研究或由类似于爱迪生的小型实验室进行研究。直到20世纪20年代,创业者个人的作用到了U形底部,因为创新主要是以大企业实验室的员工为主实现的。

第三次工业革命迄今为止取得的成就

第三次工业革命包含信息和通信技术的数字化时代,从20世纪50年代末第一台大型计算机的出现开始,一直持续到今天和以后。正如我们所看到的,它对全要素生产率增长的主要影响仅限于1994年-2004年这10年。推动这一影响的,是电脑处理器和内存的价格以前所未有且不可复制的速度下降,以及GDP中用于信息和通信技术投资的份额前所未有地激增。

2004年之后全要素生产率增长表现平平,说明20世纪90年代后期的复苏是暂时性的。更令人费解的是在1970年到1994年间并没有推动全要素生产率增长的力量。大型计算机带来了60年代的银行对账单和电话费账单,以及70年代的电子机票预订系统。个人计算机、自动取款机和条形码扫描仪都是80年代带来生产率增长的创新。对于这些创新没能大幅提高生产率的现象,罗伯特·索洛打趣说,“我们随处可见计算机时代,但就是在生产率的统计数据中看不到。”在此期间,全要素生产率的缓慢增长表明,第一轮计算机应用的好处就是部分掩盖了生产率增长原本可能更严重的放缓。

第三次工业革命的成就可以分为两大类:通信和信息技术。在通信领域,进步始于1983年贝尔电话公司的垄断解体为不重叠的区域垄断。一系列合并之后,固定电话服务主要由新的美国电话电报公司和威瑞森电信(Verizon)提供,很快就有各大有线电视公司加入,如康卡斯特(Comcast)和时代华纳,它们将提供固定电话服务作为其有线电视和上网套餐的一部分。

通信领域的重大进展是移动电话的出现,实现了从20世纪80年代笨重的砖块型手机迅速过渡到90年代后期轻便的小型手机,可以用来打电话、收发短信、收发电子邮件和摄影。以iPhone出现为标志的最后一次通信革命发生在2007年,很快被安装谷歌安卓(Android)操作系统的手机模仿,这些手机主要由外资企业如韩国的三星制造。截至2015年,在美国有1.83亿智能手机用户,也就是大概每100人中有60人拥有智能手机。尽管固定电话在大多数大城市地区以一两个供应商为主,但由于智能手机的兴起,固定电话正在变得越来越无关紧要;现有六家公司激烈竞争,以吸引智能手机用户。

通信和信息技术的“信息(I)”和“技术(T)”始于20世纪60年代的大型计算机,它消除了以前准备电话费账单、银行对账单和保单所需的枯燥的日常文书工作。如果没有大型计算机跟踪数十亿美元的交易,就不可能有信用卡。渐渐地,内存式电动打字机和之后出现的个人计算机消除了从简报到法律文书的重复性再输入工作。20世纪80年代,另外三项独立的电子发明推出,日常生活的便利程度全面升级。第一项是ATM,它使个人不必与银行柜员打交道。在零售业,两种设备大大提高了结账过程的效率和速度:条形码扫描仪和授权设备,授权设备能够读取信用卡并在几秒钟内拒绝或批准交易。

20世纪90年代末,当全要素生产率增长终于复苏时,出现了计算机和通信的联姻。突然间在1993年和1998年之间的短短5年里,独立的计算机能够通过互联网连接到外部世界,而到了20世纪90年代末,网页浏览器、网上冲浪和电子邮件已经变得十分普遍。互联网服务市场爆炸式发展,到2004年,大多数当今的互联网巨头已经成立。在每一个部门,纸张和打字机被平板显示器取代,在这些显示器上运行着功能强大的软件。教授们不再需要订阅或储存学术期刊。相反,他们可以访问JSTOR(一个数字化的期刊网),它有8000家订阅机构,并提供2000多种期刊的全文阅读。

虽然第三次工业革命是革命性的,但与改变了一切的第二次工业革命相比,它的影响只在人们活动的有限范围内被感受到。有些个人消费支出类别几乎感受不到信息和通信技术革命的影响,包括购买在家消费的食品和外出就餐、服装和鞋子、汽车和让汽车移动的燃油、家具、家居用品和电器。2014年,全部消费支出的2/3用于服务,包括房租、医疗保健、教育和个人护理。理发和美容店引入了皮肤晒黑和美甲,但信息和通信技术革命对此几乎没有任何影响。对于修脚的客户来说,不管是在读一本杂志(如10年前会出现的),还是在Kindle上读一本书,抑或利用智能手机上网,修脚就是修脚而已。

这让我们又回到了索洛的妙语——“我们随处可见计算机时代,但就是在生产率的统计数据中看不到”。索洛的计算机悖论的最终答案是计算机并非无处不在。我们不吃计算机也不穿它们,也不开着去上班或者用来剪头发。我们仍然生活在像20世纪50年代那样摆着家电的住宅里,仍然驾驶着与20世纪50年代具有相同功能的汽车,尽管更便利,更安全。

第三次工业革命基本结束了吗?

哪些因素导致20世纪90年代末的全要素生产率增长复苏如此短暂,那么快就销声匿迹?大部分经济领域已经从互联网和网络革命中获益,而且在这一经济活动领域,过去10年的生产方式变化不大。在整个经济中,到2004年纸质业务流程已经被数字化取代,到处都是平板显示器。电子商务和搜索引擎推动的日常生活革命业已很好地实现——亚马逊的历史可以追溯到1994年,谷歌可以追溯到1998年,维基百科和iTunes可以追溯到2001年。成立于2004年的Facebook,现在也是10年以上了。未来创新会强大和广泛到可以复制1994年-2004年生产率增长的短暂复苏吗?数据显示2004年-2014年的全要素生产率增长不到1994年-2004年的一半,这表明最近10年商业实践的变化明显慢于之前的10年。

商业实践的缓慢转型。集中在1970年-2000年的数字革命彻底改变了办公室的功能。1970年,电子计算器刚刚出现,但电脑终端仍未出现。办公室工作需要无数职员操作电动打字机的键盘,电动打字机无法从世界其他国家下载内容、不能存储,从案情摘要到学术研究论文都需要不断地重新输入。从1970年开始到2000年,每个办公室都配备了连接网络的个人计算机,不仅可以执行文字处理任务,还能以惊人的速度进行任何类型的计算以及下载各种各样的内容。到2005年,平板显示器已经完成了向现代办公的过渡,宽带服务在家庭里已经取代拨号服务。但是,随后的进展放缓了。在世界各地,办公室工作使用的设备和办公室雇员的生产率都与10年前非常类似。同时,企业生产率继续得益于个人工作舒适度的持久提升,在1930年到1970年间每个工作场所安装空调后,舒适的工作环境就已形成。

20世纪80年代和90年代取得巨大转变的一部分是目录革命。甚至在20世纪90年代网络未普及之前,图书馆已经从成箱的纸质卡片目录转换到电子目录,不仅作为搜索工具,还用于库存管理,效率成倍提升,能够显示无论是否在架的图书和期刊的每一个搜索结果。在同一时期,汽车零部件经销商实现了从庞大的装订目录转换到电子目录,装订目录需要每天插入更换页。五金商店、书店、园林苗圃,事实上,任何出售很多类产品的零售商店都通过专有的计算机网络转换到电子目录,这甚至发生在网站允许消费者直接获得每个商家的目录之前。最重要的一点是,从纸质目录到电子目录的这一转变发生在15年~25年前,是生产率水平跳跃式增长的一次性来源,由此导致生产率的增长率出现暂时提高。

过去10年的商业行为,虽然在办公室内相对不变,但在办公室外稳步改进,因为智能手机和平板电脑已经成为标准的商业设备,稳定改善了商业行为。电视服务维修人员不必带着纸质工单和剪贴板,而只需要一部多功能的智能手机。产品规格和通信代码都能在手机上查询,客户通过在手机屏幕上签名就可以完成交易。在办公室外纸张也几乎被取代了。航空公司已经为飞行员配备了包含所有信息的智能平板电脑,这些信息原本是由大型纸质手册记载的。伊利诺伊州爱克斯龙(Exelon)公司的6座核电站维护人员最近就用iPad替换了原来的三孔活页夹。转换到平板电脑不只节约了纸张的费用,而且节省了复印和归档备案的费用,从而提高了生产率。“从电子邮件到下载,人机互动意味着维护人员可以使用平板电脑更快速地得到答案。”

当今时代一大奇怪的问题是,为什么在智能手机和平板电脑几近普及的同时,整个经济的生产率却一直增长缓慢,特别是2009年以来。答案之一是,智能手机在办公室主要用于个人活动。上班族的90%左右,无论是使用办公室的个人电脑还是使用自己的智能手机,都会在工作日访问娱乐网站。还有几乎相同比例的人承认他们在工作时间发送个人电子邮件,并且一半以上的人承认在工作时间进行个人购物。“跟踪软件显示,70%的员工访问了零售网站。”

零售业的停滞。自20世纪八九十年代大卖场的发展、结账通道使用条形码扫描仪之后,零售行业的变化已经很少。付款方式已逐步从现金和支票变为信用卡和借记卡。在20世纪70年代和80年代信用卡使用的早期,结账职员只能拨打语音电话要求授权,后来出现了能够拨打授权电话号码的终端,现在授权只要几秒钟就可以实现。大卖场带来了许多其他方面的生产率革命。沃尔玛和其他零售商改造了供应链、批发分销、库存管理、定价和产品选择,但是从传统小规模零售转变带来的生产率提高已经基本结束。零售生产率革命在第三次工业革命的许多成就中名列前茅,这一革命已经基本完成,在未来几十年很难被超越。

常常被遗忘的是,我们早已进入计算机时代,家得宝公司的许多零售店和当地超市有自助结账通道,客户可以通过独立终端扫描他们的杂货或漆罐。但是,除了小订单,这样做需要更长时间,客户仍然主动选择排队获得人工服务,而不是选择无须等待的自助结账通道。电子设备最明显的用途已经渗透到商业之中。机场行李分拣带是机械化的,正如航班确认的部分过程一样。但在每条航线登机口至少有一位服务人员处理座位问题和接待待机乘客。

大卖场和仓储式会员商场对零售生产率增长的主要影响大部分在10年之前就发生了,而过去10年则见证了电子商务的持续快速增长,这实际上比砖头水泥打造的实体零售商店的劳动生产率更高。虽然2000年-2014年电子商务名义年销售额增长了11倍,但2014年电子商务占所有零售销售的份额仍然只有6.4%,这个比例太低,电子商务对整个零售行业生产率的增长很难产生重大影响,对整个经济的影响就更小了。

金融业和银行业的活动。信息和通信技术革命在许多方面改变了金融业和银行业,从不起眼的街角ATM到交易所的快速交易。ATM和10亿股交易量都是20世纪80年代和90年代的创造。纽约证券交易所日均股票交易量从1960年的仅仅350万股增加到2005年的17亿股,然后2015年初下降到12亿股左右。除了股票价格的跌宕起伏,在十多年的时间里没有任何大的改变。虽然有ATM,并且许多客户在线管理自己的银行账户而不是通过访问银行分支机构,但是全国仍然保留着拥有97000家分支机构的银行体系,其中有许多分支机构大部分时间是空闲的,银行柜员的从业人数也仅从1985年的484000人下降到最近的361000人。詹姆斯·贝森解释说,银行分支机构之所以一直存在,部分是由于ATM的出现减少了每个分行所需的员工数量,从1988年的大约20个减少到2004年的13个多一点,这就意味着银行开设分支机构的成本更低,使得在1988年-2004年大银行开设分支机构的数目同比增加了43%。这也提供了一个案例,说明机器人(这里指ATM)破坏就业的效应往往被夸大了。贝森也指出,记账软件的发明并没有阻止1999年-2009年会计职员数量的大幅增长,尽管其他证据表明,企业财务软件不断减少了企业财务部门的就业。

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